お歳暮とは

お歳暮という言葉は、

もともとは年の暮れ、

年末(歳暮=せいぼ)という意味を表わす言葉です

 

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時期は12月上旬〜12月20日頃です。

お世話になった方に感謝の気持ちを込め、

今後とも宜しくと贈るのがお歳暮です

 

また受け取った人も送り主が

ここまで気遣ってくれるのかと、

来年も応援・お世話しようという気にもなります。

 

近年友人・知人・親族にも贈る風習が出てきて、

お歳暮文化が少しずつ変化してきています。

ここではお歳暮に関して

『知っておいて損はない常識』をお教えしましょう。

  • お歳暮の由来

お歳暮は、

正月に祖先の霊や家々で

飾る年神様(新年の神様)に供える供え物を、

嫁(とつ)いだ嫁・分家の者が本家に贈る風習と、

 

江戸時代商売の基本は掛け売りで、

「盆と暮れ」には半年分の請求書が来て、

それをまとめて支払う慣習でした。

この支払いをする際に、

例えば長屋の大家さん、

或いは仕入れ先の大店(おおだな)に

「日頃お世話になっているお礼と、

新しい年もよろしくお願いします」という思いをこめて、

贈り物を持参した風習とが、

ミックスしたものと考えられます。

 

一昔前は贈り物を持参して回る習慣だったようで、

これを歳暮回り(せいぼまわり)と言っていました。

 

その後形を変えて、

日頃お世話になっている親類や

上司・仲人・先生、

さらにその年世話になった先輩・友人や知人などにも

感謝の気持ちを込めて贈られるようになりました。

  • お歳暮を贈る時期はいつからいつまで?

元々は正月祝いの準備を始める、

12月13日から12月20日までに贈るものでした。

 

近年デパートは顧客(こきゃく)の囲い込みもあって、

11月からお歳暮商戦が開始されます。

 

先方には12月上旬~12月20日頃届くのが望ましいのですが、

関東では物流の混雑もあり12月初旬から届けられます

 

12月26日以降に届けられると、

「お歳暮」が「お年賀」・「寒中お見舞い」になるのが、

正式マナーです。

しかし正月用の生鮮食料品なら

年内ギリギリに「お歳暮」で贈っても構いません

 

  • 贈るタイミングを逃したら?

諸事情で、年内に間に合わなかったら

関東地方で1月7日(松の内)までに、

関西地方では15日までに

表書きを「お年賀」として届くようにします

 

さらに遅れた場合は、

松の内が過ぎてから立春(2月4日頃)の間まで

「寒中お見舞い」として贈れば良いでしょう

 

  • お歳暮のお返しとお礼どうしたら良いの?

お歳暮をいただいても、

基本的にはお返しは必要ありません

 

ただし、お礼状を出します。

親しい間柄の人なら、

届いたらすぐに電話でお礼の気持ちを伝え、

後日早い時期にお礼状を出すのが正式なマナーです。

 

ご主人あてに御歳暮が贈られてきた場合、

奥様が代理でお礼状を書いても構いません。

その時は主人の名前の横に「内」と書き加えます。

 

お礼状の文例:

時候の挨拶(暮れも押し迫ってまいりました;

1月に入ったら:寒中お見舞い申し上げます)

このたびはご丁寧にもお心遣い頂き、ありがとうございました。

美味しい信州のりんご(or高級な霜降り和牛など、なるべく具体例を入れます)、

家族全員大好物で美味しく頂いています(or家族全員で舌鼓を打ちました)。

《必要なら家族の簡単な近況を書きます》

《奥様が代筆の場合は》主人も大変喜んでおります。

奥様にもくれぐれもよろしくお伝えください。

取り急ぎお礼まで

山田 太郎

内(代筆の場合)

 

ご参考になれば幸いです。

 

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